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Impacts of Climate Variability on Latin American Small-scale Fisheries

Omar Defeo, UNDECIMAR, Facultad de Ciencias, Montevideo, Uruguay; DINARA, Montevideo, Uruguay
Mauricio Castrejón, Interdisciplinary PhD program, Dalhousie University, Halifax, Nova Scotia, Canada
Leonardo Ortega, DINARA, Montevideo, Uruguay
Angela M. Kuhn, Department of Oceanography, Dalhousie University, Halifax, Nova Scotia, Canada
Nicolás L. Gutiérrez, Marine Stewardship Council, London, UK
Juan Carlos Castilla, Centro de Conservación Marina, ECIM, Las Cruces and Centro de Cambio Global. Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ES-05971-180430

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Abstract

Small-scale fisheries (SSFs) are social-ecological systems that play a critical role in terms of food security and poverty alleviation in Latin America. These fisheries are increasingly threatened by anthropogenic and climatic drivers acting at multiple scales. We review the effects of climate variability on Latin American SSFs, and discuss the combined effects of two additional human drivers: globalization of markets and governance. We show drastic long-term and large-scale effects of climate variability, e.g., sea surface temperature anomalies, wind intensity, sea level, and climatic indices, on SSFs. These variables, acting in concert with economic drivers, have exacerbated stock depletion rates in Latin American SSFs. The impact of these drivers varied according to the life cycle and latitudinal distribution of the target species, the characteristics of the oceanographic systems, and the inherent features of the social systems. Our review highlights the urgent need to improve management and governance systems to promote resilience as a way to cope with the increasing uncertainty about the impacts of climate and globalization of markets on Latin American SSFs.

Résumé

Las pesquerías artesanales son sistemas sociales-ecológicos que desempeñan un papel clave en términos de seguridad alimentaria y la mitigación de la pobreza en América Latina. Estas pesquerías se encuentran cada vez más amenazadas por las presiones antropogénicas y climáticas que actúan a múltiples escalas temporales y espaciales. En este trabajo se ha evaluado la relación entre la variabilidad climática y los recursos pesqueros como una aproximación para comprender los posibles efectos a corto y largo plazo del cambio climático sobre las pesquerías artesanales en América Latina, teniendo en cuenta el efecto combinado de dos factores de estrés humanos adicionales: la globalización de los mercados y la gobernanza. En base al análisis cuantitativo de las extensas bases de datos utilizadas y empleando el enfoque de casos de estudio, este trabajo demuestra que se están produciendo efectos dramáticos a largo plazo y a gran escala de la variabilidad climática, que actuando de manera concertada con factores bioeconómicos, han exacerbado las tasas de depleción de los stocks en América Latina. En particular, hemos identificado dos principales factores del cambio global: (1) la variabilidad del clima a través de las anomalías de temperatura superficial del mar, de la intensidad del viento, del incremento del nivel del mar y del uso de índices climáticos, y (2) el aumento en los precios unitarios en las pesquerías artesanales que se encuentran altamente integradas en el mercado mundial de productos de la pesca. Los resultados también indican que el impacto de estos factores varía según el ciclo de vida y la distribución latitudinal de las especies objetivo, las características intrínsecas de los sistemas oceanográficos y las particularidades inherentes de los sistemas sociales. Nuestros resultados ponen de manifiesto la necesidad urgente de desarrollar instituciones sólidas, mejores sistemas de gobernanza y regulaciones de gestión eficaces para promover la resiliencia como una manera de hacer frente a la creciente incertidumbre sobre el impacto futuro del cambio climático y la globalización de los mercados internacionales sobre las pesquerías artesanales de América Latina.

Key words

climate variability; ENSO; global change; Latin America; resilience; small-scale fisheries
América Latina, cambio global; ENSO; pesquerías artesanales; resiliencia; variabilidad climática
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Ecology and Society. ISSN: 1708-3087