Ecology and Society Ecology and Society
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Estimating the Adaptive Capacity of Local Communities at Marine Protected Areas in Latin America: a Practical Approach

Jorge H. Maldonado, University of Los Andes – CEDE
Rocio del Pilar Moreno-Sánchez, Conservation Strategy Fund

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ES-05962-190116

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Abstract

The establishment of marine protected areas (MPA) has become the prevailing management strategy to stop the degradation of coastal and marine ecosystems; however, the effectiveness of MPAs is affected not only by ecological factors but also by social ones. Identifying and understanding socioeconomic conditions and the institutional context of fishing communities is essential to achieve success with MPAs. We propose a practical methodology for estimating the adaptive capacity (AC) of local communities to the establishment of MPAs. Adaptive capacity is defined as the ability of households to anticipate and respond to disturbances, natural or human induced, and to minimize, cope with, and recover from the consequences. We propose an index of adaptive capacity (IAC) of fishing communities that can be estimated at a local scale. This composite index comprises three dimensions, i.e., socioeconomic, social-ecological, and socio-political/institutional, which attempt to capture comprehensively the determinants of AC. Each dimension is constructed from three indicators, whose estimation is based on information collected from a household structured survey for which we suggested specific questions. We proposed the use of a Min function to highlight the weakest dimension of the IAC and guide decision makers with respect to elements that should be addressed to improve AC. A discussion about normalization and aggregation issues is also included.

Résumé

El establecimiento de áreas marinas protegidas (AMP) ha sido la principal estrategia utilizada para enfrentar la degradación de ecosistemas marinos y costeros. Sin embargo, la efectividad de las AMP depende tanto de factores ecológicos como de factores sociales. Para alcanzar el éxito esperado en el manejo de las AMP se hace esencial identificar y entender las condiciones socioeconómicas y el contexto institucional de las comunidades costeras. En este artículo se propone una metodología práctica para estimar la capacidad adaptativa (CA) de las comunidades locales al establecimiento de AMP. La capacidad adaptativa es definida como la habilidad de los hogares para anticiparse y responder a disturbios, naturales o antrópicos, y enfrentar, minimizar y recuperarse de las consecuencias de dichos disturbios. Se propone un índice de capacidad adaptativa (ICA) de las comunidades costeras de pescadores que pueda ser estimado a nivel local. Este índice compuesto incluye tres dimensiones: socioeconómica, socio-ecológica y sociopolítica / institucional, con las cuales se busca capturar de forma comprehensiva los determinantes de CA. Cada dimensión se construye a partir de tres indicadores, cuya estimación se basa en información obtenida de encuestas estructuradas a hogares (se incluye el conjunto de preguntas sugeridas para su estimación). Para agregar las dimensiones se propone el uso de una función MIN, de forma que el valor agregado del ICA dependa de la dimensión más débil; así se espera que sirva como guía para la formulación de políticas que apunten a resolver los aspectos más limitantes en la construcción de capacidad de adaptación de las comunidades. También se incluye una discusión sobre la normalización y agregación de indicadores.

[Erratum 1]: The Spanish abstract of this paper was rewritten on 17 February 2014.

Key words

adaptive capacity determinants; fishery resources; governance; marine ecosystems management; sustainable livelihoods; vulnerability
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Ecology and Society. ISSN: 1708-3087