Ecology and Society Ecology and Society
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Exploring External Validity of Common Pool Resource Experiments: Insights from Artisanal Benthic Fisheries in Chile

Stefan Gelcich, Centro de Conservación Marina & Departamento de Ecología, Facultad de Ciencias Biológicas, Pontificia Universidad Católica de Chile, Chile; Laboratorio Internacional en Cambio Global, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) & Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC), España-Chile
Ricardo Guzman, Centro de Investigación en Complejidad Social (CICS), Facultad de Gobierno, Universidad del Desarollo, Santiago, Chile; Facultad de Economía y Negocios, Universidad del Desarrollo, Santiago, Chile
Carlos Rodríguez-Sickert, Centro de Investigación en Complejidad Social (CICS), Facultad de Gobierno, UDD, Santiago, Chile
Juan Carlos Castilla, Centro de Conservación Marina & Departamento de Ecología, Facultad de Ciencias Biológicas, Pontificia Universidad Católica de Chile, Chile; Laboratorio Internacional en Cambio Global, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) & Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC), España-Chile
Juan Camilo Cárdenas, Facultad de Economía, Universidad de los Andes, Bogotá, Colombia

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ES-05598-180302

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Abstract

We explore the external validity of a common pool resource (CPR) laboratory experiment. The experimental subjects were artisanal fishers who exploit benthic resources on the coast of Chile. A first set of subjects was recruited from fishers’ unions that comanage their resources through territorial user right areas. These unions differ in their performance, which is largely the outcome of the cooperative efforts of their members. A second set of subjects was recruited among nonunionized fishers who do not participate in the comanagement system. They fish exclusively in open-access areas and barely cooperate in their fishing. Membership of a union and the union’s performance in comanagement were related to the subjects’ behavior in the laboratory. In the CPR experiment, members of high-performance unions showed high cooperation with each other, while members of low-performance unions cooperated significantly less. Nonunionized fishers did not cooperate at all. We also explored how the weak external enforcement of an individual quota can trigger changes in behavior, what we refer to as internalizing the norm. Only the members of high-performance unions internalized the norm. They refrained from overfishing until the end of the game, even though the sanction for exceeding the quota was not strong enough to be dissuasive from the point of view of pure self-interest.
This study provided insight on the experimental analysis of cooperation in artisanal fisheries and suggested that the capacity to internalize norms is important to the sustainable exploitation of artisanal fisheries common pool resources.

Résumé

Exploramos la validez externa de un experimento de laboratorio con un recurso de uso común. Los sujetos del experimento han sido pescadores artesanales que explotan recursos bentónico en la costa de Chile. Un primer grupo de personas proviene de organizaciones de pescadores que utilizan sistemas de co-manejo explotando estos recursos a través de derechos territoriales de uso. Un segundo grupo de pescadores incluidos en este experimento no pertenecían a organizaciones de pescadores y tampoco participaban en sistemas de co-manejo, pescando de forma exclusiva bajo un régimen de acceso abierto y rara vez cooperan entre ellos. Este trabajo realiza un análisis comparativo entre el desempeño en co-manejo entre estas diferentes organizaciones de pescadores y el comportamiento colaborativo de los pescadores. Los resultados indican que los pescadores miembros de organizaciones con elevado desempeño presentan un alto grado de cooperación entre ellos, mientras que aquellos donde se observa bajo desempeño su nivel de cooperación es también significativamente más reducido. El trabajo también demuestra que los pescadores que no forman parte de organizaciones de pescadores tampoco mostraron ningún tipo de cooperación. Asimismo, tamibén investigamos cómo un débil cumplimiento externo de la normativa en relación a las cuotas de capturas puede provocar cambios en el comportamiento de los pescadores, entendido aquí como internalización de las normas. Sólo los miembros de organizaciones con un Elevado desempeño demuestran haber internalizado las normas. Se abstuvieron de continuar sobrepescando hasta el final de juego a pesar de que la sanción prevista por exceder la cuota no era lo suficientemente disuasoria desde la perspectiva de su propio interés. Este estudio aporta nueva luz sobre el análisis experimental de la cooperación en pesquerías artesanales, y sugiere que la capacidad de internalizar las normas es relevante para la explotación sostenible de recursos comunes en pesquerías artesanales.

Key words

artisanal fisheries; benthic resources; comanagement; common pool resources; internalization of norms; laboratory experiment; small-scale fisheries; territorial user rights
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Ecology and Society. ISSN: 1708-3087